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山中人 | 19th Oct 2016 | 香港故事 | (398 Reads)
1934年石塘咀煤氣鼓大爆炸(上)
 

    1934年5月14日因石塘咀巨型貯藏煤氣的金屬氣庫 (俗稱「煤氣鼓」或「火井」)洩氣而發生爆炸,引發大火,火災共造成42人死亡及46人受傷。 但有些老街坊說,那時候大部份房屋都是木建舊樓, 火勢一起便一發不可收拾 加上當年的消防設備仍頗為落後, 根本無法控制這類型的巨災 在火勢不斷蔓延及爆炸的情況下傷亡數字十分慘重死亡人數高達300人。

             


《華僑日報》1934年5月15

 
    石塘咀地處堅尼地城以東西營盤以西 即由卑路乍街與皇后大道西交界至屈地街口1880人們開發石塘咀, 當時只是一個花崗岩石礦場在採礦完成後, 該處剩下一個凹陷的洞;而且因為石塘咀的地形似一個向海突出的咀 所以得到石塘咀」的名稱。 石塘咀的全名「石」指石礦場,「指凹陷的洞則指地形

          


1874年的石塘咀,只有採礦石工場。

             


約1895年的石塘咀
 


    1903年,石塘咀的填海工程完成後,仍不過是一片荒蕪偏遠的地方

    翌年,香港第十三任港督彌敦抵港 剛好上環水坑口街妓寨被大火夷平 彌敦下令將所有妓寨一律遷至石塘咀其用意為利用妓女吸引人流,石塘咀因此成為香港的紅燈區,同時亦集黃賭毒於一身的藏納垢之地全盛時期石塘咀有數百間妓院,「大寨七十多家(其中最出名的有綺紅」、「天一」、「歡得等)妓女接近二千人, 酒樓亦有四十家, 而依靠妓寨為生的人更接近五萬人以當時香港人口不足五十萬來說 香港有十分之一的人是直接或間接依賴石塘咀的黃色事業生存影響力之大可想而知

        


1910年代 石塘咀 (1)


1910年代 石塘咀(2)
 

 

    在1935年港英政府立法禁娼西風月暫告一段落 不過在香港日治時期日軍總督谷廉介頒令所有華人妓院必須遷到石塘咀的娛樂區」, 所以石塘咀曾再度繁華起來 時至今日,隨著社區的演變石塘咀已發展成為中高檔的住宅區再也找不到一點昔日的歷史痕跡

香港最早的燃氣公司
——香港中華煤氣公司
   
     1862年6月3日香港最的燃氣公司——香港中華煤氣公司成立,為維多利亞城(今中西區一帶)提供燃氣服務。此專利權由第5任港督夏喬士·羅便臣授予William Glen。至1864年12月3日,皇后大道已鋪設長達24公里的燃氣管道和500盞煤氣街燈,但九龍居民則仍要使用蠟燭和油燈,28年後燃氣服務才延伸至九龍。

             


早年的西環煤氣廠

 

    公司第一所,亦是亞洲第一所煤氣廠房設在港島西環(今皇后大道西至薄扶林一帶)屈地街,為政府辦公室及軍營、香港大酒店、怡和洋行和屈臣氏藥房供應煤氣作照明用。當年廠房以煤作原料,每日煤氣生產量3,400立方米。                             
   

 

    西環大道西煤氣總局位於太平戲院對面約在西環大樓(2015年10月,西環大樓已全面清拆。)及石塘咀市政大廈的位置

 
          

 


1920年代的煤氣廠房


煤氣鼓(火井)位置
 
    西環大道西煤氣總局位於太平戲院對面,約在今天西環大樓及石塘咀市政大廈的位置,面向皇后大道西,背靠加倫臺,左方為晉成街,右方為一小山丘。

        


1920年代的屈地街煤氣鼓

 
    煤氣總局共有四座煤氣鼓,一大三小,供應全香港使用的煤氣;總局後座設有一座蒸氣爐及風泵機房,其餘皆為曠地,一大一小兩座煤氣鼓位於機房背後,每日由機房將煤氣輸送到煤氣鼓儲存,煤氣鼓共分四層,除底層外,其餘三層可以升降,當儲氣時煤氣鼓會逐層升高。
 
    加倫臺當時有18幢樓房,其左為希路道及維多利亞公眾殮房,希路道側有一大坑,大坑左方為遇安臺(裕安臺)。晉成街、加倫臺及遇安臺為火災波及,其中晉成街為次重災區,而加倫臺受災最重。
 
    說起煤氣鼓(火井),很多人都不知道其確實位置,只知它位於西環某處。被稱為「火井」之地,就是在石塘咀街市、屈地街、皇后大道西和山道間一條食肆林立的陋巷,電影《千杯不醉》曾在此取景,也將其帶旺。不過,昔日被稱為火井的地方,卻是在該處隔鄰,也是前煤氣鼓的所在地。

            


石塘咀街道地圖

 
慘劇始末 
 
    開埠初期,香港第一代的煤氣鼓位於屈地街和皇后大道西旁,即西環大樓的位置,那裡共有四個煤氣鼓,全港的煤氣也是由此供應。每天都有運煤工人從三角碼頭的運煤船源源不絕地運送煤炭到該處,當年煤氣是靠燃燒煤炭產生(舊稱「焗煤取氣」),過程中所產生的煙霧由一條長煙囪直接排放天空;而煤氣則經過管道而輸往煤氣鼓貯存。燃燒煤炭時的熊熊火焰會在煤氣鼓內的井口噴出,令附近的居民也感受到其熱力,所以該處便被稱為「火井」。
 
    從機房燃燒煤炭,這些煤氣,如果遇到星星之火便會著火。當煤氣大量屯積於密閉空間,再遇上火花時,便會發生爆炸。

           


爆炸前的煤氣鼓

 
    石塘咀煤氣鼓共分四層,除底層外,其餘三層可以升降,當儲氣時煤氣鼓會逐層升高。氣鼓為鋼鐵架的圓鼓形,外面有圓形之大鐵架,鐵架直柱有軌道。氣鼓之旁設有活輪,其輪入於直軌道,氣鼓乃由此而升降。鼓內煤氣充足則升,煤氣減少則降。當發生爆炸之前,鼓幾升至頂部,即表示鼓內充滿了煤氣。

           


晉成街

 

 
    據晉成街住戶憶述當時爆炸情況,5月14日大約在上午十時四十五分,他剛出門,走到火井之大煤氣鼓附近。
 
    當日上午10時許,工人按常將煤氣輸入煤氣鼓,其中最大的一號煤氣鼓當半升時,突然發出轟然巨響,頂層發生爆炸,大量煤氣外洩,隨東北風吹向晉成街、加倫臺一帶,並隨即引發大火,加倫臺一帶住宅頓成火海。煤氣鼓爆炸,把晉成街一半,及加侖台全部樓宇都燒燬了,而保德街沒有波及。
 
            


加侖台災情

 

    一般的說法是,煤氣鼓過於陳舊殘破而洩氣,引起燃燒所致,但另有人說是加倫台居民之爆炸品射落煤氣鼓而引致爆炸。         
 
    石塘咀煤氣鼓建於數十年前,當時附近一帶本來十分荒僻,屋宇無多。後來,該區日漸繁榮,樓宇漸多,聚居者眾,數十年來,一直相安無事。附近居民亦夢想不到突然飛來橫禍。
 
    其實,在未發生爆炸之前,晉成街居民已嗅得煤氣之氣味,但因為平日他們也時常嗅得這些氣味,所以不以為意。不料該煤氣鼓突然爆炸,隆然一聲,氣鼓自爆,穿了一個大洞,洞穿處的鐵板,分為兩件,飛騰空中。            


 

 
    這時火井一如其名,像一口噴著烈火的口井一樣。帶有煤氣的火舌向四方八面的街道亂竄,很多店鋪和房屋也被火焰吞噬。由於當時正吹東北風,大火越燒越烈,附近一帶的樓房頓成火海,尤以加侖台和晉成街災情尤為嚴重。

              


(左為煤氣鼓)晉成街火警災情(1)

 
捨身救人 葬身火海
 
    爆炸發生後,煤氣鼓即行陷落於地洞之中。當時在煤氣鼓工作的一名巴基斯坦籍看更,並沒有因為發生大爆炸而逃生。為了坊眾的安全,他竟然隻身衝入火場將喉管閂掣,截斷氣流;並啟動緊急裝置,將煤氣鼓內餘下的煤氣釋放,引安全管道排出大海,以保護其他煤氣鼓免受波及,令災情不致擴大,也令附近居民避過一場大浩劫,但他卻因此而葬身火海。要是沒有這名巴基斯坦籍看更捨身成仁,死傷者將會不計其數。後來,附近的街坊為了紀念他的英勇行為,便在煤氣鼓的原址為他安放了一個靈位(於1961年西環大樓建成後,他的靈位便重新安放於第八座地下。目前他的靈位已被送走。)

             


西環大樓


巴基斯坦籍看更神像

 

 
    這次大火,除了很多人被活活燒成焦炭外,更有不少人因中煤氣毒或吸入濃煙過多而死。據當時的報章報導,慘劇中共有六十多人受傷,能被辨認的屍體則有四十多具。
 
    大火燒逾兩個多小時才受控制,死了四十多人,數百人無家可歸。(一說先後登記的的災民240餘人。)當時報紙認為,實是本港自馬場大火後最慘重之災害。

 
細說災情
 
    為甚麼煤氣鼓爆炸,隔鄰的晉成街 (現今石塘咀市政大廈的位置),只有一個人失蹤,多人受傷,卻沒有人死亡;反而位置比較遠的加侖台,卻死了幾十人呢?
 
          

 

(照片前方為晉成街,中間者為加倫台,再後者為裕安台)
 
 
    原來,當火井爆炸煤氣噴射時,挾東北風之勢,吹向西南方,所以災區三街,首當其衝者為加倫台,其次為晉成街及裕安台。因此災情最慘重的是加倫台向北的樓宇,共有十多間。
 
    當發生爆炸時,各家各戶婦孺剛吃過早餐而尚在家裡。那時,煤氣已乘風而至,遇火即燃。加倫台第二、四和六號之樓宇,首當其衝,火勢最為猛烈,死傷者亦最多。其餘第八、十和十二號亦同時火。
 
    據上址居民說,巨響發生後,即有火的煤氣一球,向加倫台二號至二十號各屋吹來,有如烈火飛機一般,所以該台幾間屋宇之樓下至四樓,同時著火。
 
    樓上居民見四處是火都走避不及,因為煤氣所至,火焰隨之,真是插翼難飛,因此婦孺死傷甚多,逃命既已來不及,施救也無從著手,所以由二號至十二號共六間,完全被焚毀。 
 
晉成街火警災情
 
        


 晉成街災情(2)

         (此照片上方為石塘咀其中一個煤氣鼓)
 
    災情較加倫台為輕的是晉成街。晉成街位置較貼近火井之煤氣鼓。該街屋宇分向南北兩列,向北的共有六七間,這次受災屋宇,只有向北一列,而當時吹東北風的關係,所以向南一列並沒有損失。
 
    晉成街全間被焚的為十三、十四、十五和十六號四間,其餘雖未全間焚毀,但窗門等已被火燒焦了。
              
                    (未完)
 
     本人曾跟太極宗師之入室弟子及 
     北京氣功師學習,練功三十多年。

          願教授 :  
    (1) 健身氣功---八段錦、      
        易筋經、鶴翔樁、    
        丹田呼吸法及運轉法、 
        大小周天功(內丹功)等 

    (2) 楊式太極拳及用法、
        太極鬆功、太極樁功、 
        太極推手、太極拳內功(老六路)等

      功用----減輕壓力、對抗抑鬱、  
       增強免疫能力、延年益壽、   
      加強自能力、開發人體潛能。 
     特點----功法自然、安全、符合科學, 
       收費大眾化,時間有彈性。  
      個別或小組教授,迅速見效。
   (數年間已教百多人,包括中醫、西醫、護士、
    警務人員、消防員、行政人員,武術愛好者、
      氣功修習者 及各行各業人士等)

  聲明----只在香港屯門黃金海岸任教。  
    有緣者請電  9556 2149 梁先生洽 
     (此手機可用what’s app 通訊)
      電郵: lsw123456@gmail.com