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山中人 | 21st Oct 2016 | 香港故事 | (117 Reads)
1934年石塘咀煤氣鼓大爆炸(下)

 
    據晉成街居民稱,當巨響發生時向北一列各樓宇隨即火。幸好煤氣之主力,只向加倫台方面撲去,而且晉成街地勢較低,而煤氣較輕,所以居民在屋內的,大多能逃出,但是只能逃命,衣服錢財傢私雜物都遭到損失。當逃命時,有很多居民被火灼傷。 
 
          

              西環晉成街1至6號

             

    即使在較差的居住環境中,居民仍種植了不少盆栽。晉成街現已消失,其位置大約在現在的石塘咀市政大廈及永興樓之間。


                                                        


                                                              今天的裕安台
 
    裕安台 (今名遇安台) 向北一列屋宇,其一號A與一號B與加倫台二號隔一水坑(後來政府在水坑之上蓋成馬路,就是現今的山道) 但亦受到煤氣波所燒,幸好施救得當,未釀成巨災。只有一號B 一位老婦,因慌亂間跳樓逃生,以致身受重傷。

                 


 爆炸及火災後煤氣公司職工等候返回公司

 
全港消防員趕至現場撲救
 
    當爆炸後,這時正吹東風,那時加倫台及晉成街即時全街為煤氣所籠罩,狀如濃霧。隨而各戶同時著火,火勢猛烈。起火後,附居民紛紛用電話通知消防局和警署。
 
    中環消防局總幫辦布碌士,立即下令全局及各分局總動員, 上環消防局、灣仔消防局、西環消防局及筲箕灣消防局之救火機都前往灌救,同時全港各消防局的救護車(舊稱為「十字車」),亦奉命到場救護。
 
    各救火機抵達後,即開喉灌救,但火勢仍然猛烈。 
 
神父勇救居民 
 
    當發生火警時,附近各街道的居民,無不大驚失色,哭聲震天,秩序大亂。這時有幾外國 (舊譯為西人) 籍神父在火場救人。他們都是天主教慈幼會的神父,當時他們都是受聘於聖類斯工藝院 (St. Louis Industrial School,舊譯為聖勞亞士工藝院,亦即聖類斯中學的前身)教師。

               


 聖類斯工藝院革履部 (1927-1934)

 
    聖類斯工藝院距煤氣鼓五十碼,當時學生有175名。大爆炸時他們都在上課,幸好火勢並未波及。這時,幾位神父首先帶學生逃難,結果全部都平安脫險。安頓好學生後,他們目睹災情嚴重,知道加倫台的居民,困於火場甚多,他們立即拿著斧頭,清除阻隔學校與加倫台盡頭東面的鐵絲網。不久,神父們也迅速地拆去圍牆,打開一個洞口,讓災民安全地進入聖類斯工藝院。他們當中最英勇的為韋助力神父(Father Wieczorek,舊譯為威高路革神父),他不惜冒險往來火場之間救人;即使樓宇被焚,他亦衝入火場,背負傷者,逃離現場。由韋神父個人救出而不致死的,共有數人,好像韋神父這樣見義勇為的人,真是不可多得。

              


火災接近完全撲滅的情況


施救時之情形 
 
    消防員到場後,立刻分頭向晉成街,加倫台及裕安台灌救,延至下午十二時許,火勢才完全救熄。災情最慘的是加倫台,其次才是晉成街。

            


保德街只有貼近加倫台第一間火,算是幸運。

 
    當時,加倫台火勢仍然猛烈,消防員向火處灌救,不久,加倫台方面,即一連六間通頂,其餘四間,因風勢不及,未被燃燒。晉成街座南向北之六間店鋪雖然都火,幸灌救及時,結果只有四間燒通頂而已。加倫台後之保德街貼近加倫台第一間亦火,消防員抵達後,旋被撲滅。至於裕安台,它與加倫台有二十多丈之遙,而且隔一水坑,風勢所及,第一號AB都被波及,幸好因灌救迅速,微燒後,不久火勢便被救熄。
 
港督視察慰問 

             


港督貝璐爵士

 
    鑑於災情嚴重,當時的港督貝璐爵士(Sir William Peel)亦於當日及翌日兩度前往災區視察及慰問災民。至晚上八時,他到達國家醫院慰問傷者,至八時許才離開醫院。
 
善後工作 
 
    當時本港街邊露宿救濟會(Street Sleepers' Shelter)會所設於西營盤水手館舊址。當天該會派出幹員曹俊安收容難民到刑露宿救濟會居住,以免難民流離失所。
 
    刑庭裁判司、警察總監等高官,亦前往現場視察。本港華人代表羅旭和、東華醫院前主席、虎標永安堂主人胡文虎等亦前往視察並發起救濟災民。鐘聲慈善社、東莞商會以及工商日報、士蔑西報等均響應籌款救災。澳門總督以及廣東省府主席林雲陔均電港督,慰問災情。

               

    《華僑日報》更發起「救濟災區難民運動」,組織代收各界捐款處,善款按日繳交東華醫院施賑。          
 
死傷之調查 
 
    爆炸後,各處的受傷居民,有由救護車載往國家醫院(即今西營盤賽馬會分科診所的位置)的,有自行入院求醫的,也有由汽車肩輿等送入醫院的,共有二百餘人。
 
    此次慘案受害人中,以加倫台一雜貨店店主為最慘,他不但全店被焚,財物全部蕩然無存,一家7口中,只店主本人及1子2女脫險,妻及2女均傷重入院,其中1女已不治。另外,寓於加倫台之香港大學翻譯教授兼馮平山圖書館館長林棟,亦走避不及而燒至重傷,入醫院後當日即去世,所有家中財物焚燒一空。林氏僅45歲,尚無子女。
 
             

    那時,國家醫院(現今的「西營盤賽馬會分科診所」),例分中西男女各等病房,但因傷者過多,以致各等病房不敷分配收容,於是不分等級,有位即收容之。
 
    雖然當時香港是英國的殖民地,但是它卻是一個享有新聞自由的地方,因此翌日,《華僑日報》已刊登傷者及死者之姓名及其年齡,並記載死者在何處被發現,至於被焚至不可辦認者,才以無名氏稱之。是次大爆炸共焚毀屋宇四百餘層,火災共造成42人死亡、46人受傷和70多人失蹤 。一說傷亡數字十分慘重死亡人數(包括失蹤者)高達300人
                     
    煤氣鼓的爆炸,使附近之居民「聞氣色變」。5月17日,即慘劇的3天之後,煤氣局在修理氣鼓中將殘氣放出。殘氣已不能燃燒,但附近居民見黃色氣體以及氣味,認為又有爆炸,爭相走避,使得當地幾千居民均奔走到大道西,以致當時一度秩序大亂。直至經過解釋以後,居民始陸續返家。為了查明此次爆炸之原因以及是否存在責任問題,香港巡理府裁判司於6月5日開庭研訊,直至6月底研訊10多次,最後大致認定是一場意外,案件才告結束。
              


1960年代 科士街牛房和士美菲路煤氣鼓(左上)

 
    後來煤氣公司在
菲路上段另建了一座較安全的大煤氣鼓, 直至1980年代才拆遷搬到別處去。

                    (完)
 
參考資料
 
1.《華僑日報》,1934年5月15日,第二張第二頁。
2. 五鬼《殉職看更變神明 火井傳奇》,《太陽報》,2006年1月25日。
3.西營盤和石塘咀西環的黃金歲月」網頁,2007年12月2日。
4.萬大有商量《石塘咀火井》,《石塘咀見聞錄》,《頭條日報》Blog City,2009年12月10日。
5. 丁潔《華僑日報》與香港華人社會(1925-1995),三聯書店(香港)有限公司,2014年。
6. 香港史學會《文物古蹟中的香港史》,中華書局,2014年。
7.《石塘咀火井大爆炸》,《巴士的報》,2015年10月27日 。
 
      本人曾跟太極宗師之入室弟子及 
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